BASIL SPENCE

Basil Spence - Embajada británica en Roma 1959 1
Basil Spence: Embajada británica en Roma (Roma, 1959).

Hoy es el aniversario del natalicio de Basil Spence (1907-1976), un arquitecto inglés que nace en la India y se forma en Escocia. Con un currículo brillante, realizará prácticas en la oficina londinense de E. Luthyens, de quien obtendrá claras influencias en el transcurso del proyecto de la casa presidencial de la India, la Viceroy House. Una vez titulado trabajará en Escocia, muchas veces como excelente ilustrador de proyectos de otros arquitectos. Sus primeros encargos se inscribirán dentro de la arquitectura tradicional escocesa (villas y castillitos). En la tercera vivienda antes de la Guerra cogerá un primer impulso a la modernidad, mediante de un proyecto comedido y desvestido de toda ornamentación provinciana.

En los años posteriores a la II Guerra Mundial es cuando comienza su verdadera producción arquitectónica, con una larga serie de proyectos. De entre ellos, destaca por su equilibrio entre tradición y modernidad, el concurso para la reforma de la catedral de Conventry, al que se presentaron unos 200 equipos y una idea proveniente de un anteproyecto de Giles Gilbert Scott autor de la catedral de Liverpool.

A partir de ese momento, a su reconocimiento por ese trabajo le acompañan proyectos tan interesantes como el Ayuntamiento de Kensington y Chelsea, la biblioteca de la Universidad de Aston (o la de Edinburgo), o el fabuloso aeropuerto de Glasgow…, muchos de ellos realizados en un estilo brutalista contenido; y con la agudeza, además, de incorporar tanto el ladrillo como elementos prefabricados de hormigón a un tipo de construcción que la mayoría de las veces se realiza en hormigón armado visto.

Por ejemplo, en la embajada Británica en Roma se servirá de estos paneles prefabricados para construir un sistema de fachada clásica en un lenguaje brutalista, apaciguado por el ritmo ordenado de los huecos acristalados (en la imagen).

Happy birthday, Sir Basil (porque era Sir)!

BASIL SPENCE

E.1027: OBSESIÓN

Eileen Gray - Casa E.1027
Eileen Gray: Casa E.1027 (Roquebrune-Cap-Martin, 1924-29, junto con J. Badovici).

Hoy se cumplen 138 años del nacimiento de Eileen Gray (1878-1976), pionera del diseño y uno de los personajes fundamentales de la historia de la arquitectura del s. XX. Diseñadora de muebles y arquitecta, fue una mujer independiente y una viajera infatigable, de familia acomodada y formada entre Alemania, Inglaterra y Francia.

Entre los años 1926 y 1929 se construirá una casa de veraneo en la costa azul francesa, la Casa E.1027, para compartirla junto con su amante e introductor a la arquitectura, Jean Badovici, editor de la revista L’Architecture Vivante y de gran parte de la obra de Le Corbusier.

La casa de Cap Martin era sencillamente extraordinaria: pequeña pero moderna y vanguardista, construida para vivirla humana e intensamente. Más cercana a Chareau que a Le Corbusier, con un mimo inusitado por el diseño del mobiliario y de todos los espacios interiores, se alejaba de la ‘machine à habiter’ y se aproximaba más a una experiencia hedonista: en la estancia principal, un panel marcaba ‘Invitation Au Voyage’: algo más que una promenade…

A Le Corbusier la casa le hechizó. Se pasaba por allí a menudo, embriagado por un celo profesional y personal irresistibles. Pero dentro de la relación compleja entre estos personajes el maestro no tendrá ninguna potestad. La casa E.1027 es sólo para la pareja: E-Eileen, 10-Jean, 2-Badovici, 7-Gray). Le Corbusier, en un intento de apropiación de esos espacios, se prestará en repetidas ocasiones a pintar alguna de sus paredes. Eileen se negará. Años más tarde, en el transcurso de una de las ausencias prolongadas de la arquitecta, Le Corbusier por fin pinta una serie de murales en las paredes de la casa. Probablemente con el permiso de Baldovici, a cuyo nombre estaba la casa. Unas veces pintará lienzos de contenido erótico: ‘Trois femmes’, en donde la presencia de Le Corbusier es enigmática. Otras veces pintará él desnudo. La relación de la pareja ya no es lo que era y Eileen, acabada por las circunstancias y la intromisión de Le Corbusier, decide abandonar la vivienda. Con este acto de dominación ocurrirá, a su vez, la anulación de Eileen como arquitecta. Hecho que la historiografía tardará décadas en corregir.

Le Corbusier, le vandale
Le Corbusier, le vandale

Años más tarde se construirá dos viviendas más, también para el descanso y el recogimiento. La villa ‘Tempe a Pailla’ (1932-34) mantendrá parte de los conceptos de la anterior vivienda: una concatenación de espacios elevados, ricamente amueblados y abiertos a la pendiente y el paisaje. En estos tiempos Eileen y Le Corbusier se reprochan por carta los hechos violentos acontecidos en la casa anterior. Tanto el allanamiento perpetrado por el maestro como la falta de reconocimiento de su valía.

La tercera casa, la ‘Lóu Pérou’ (1954, a la venta en estos momentos) consistirá en una discreta plataforma sobre la que se asienta una estancia vividera que posteriormente se ampliaría, formando el refugio una L de pequeñas dimensiones que miraba al jardín. Una casa tan discreta que pasaría por cualquier ‘cottage’ provenzal. Una casa anónima.

Por aquel entonces Le Corbusier construye su petit Cabanon como regalo a su mujer. También en Cap Martin. Más en concreto, en la parcela adyacente a la Casa E.1027 y unos metros más arriba. Quizá con la intención de perpetuar la dominación simbólica hacia Eileen. ‘Mon château’. Mientras, la casa permanecerá ausente acribillada a balazos y abandonada tras la última Guerra, hasta hace escasamente un año que fue restaurada.

Estas tres casas no son sino el símbolo del agravio hacia una gran arquitecta que fue progresivamente rebajada hasta su anulación.

E.1027: OBSESIÓN

#ARQUITECTURAENPASTILLAS, 15

 

#‎Arquitecturaenpastillas, 15.

¿Cuánto cambian las ciudades? Los Ángeles, ciudad perenne en su estructura general pero con cambios extraordinarios en este pequeño video de 70 años de duración.

Reparto:

Edificio LAPD (2010A: ECOM, Roth Sheppard Associates). Edificio del Ayuntamiento (1928:  John Parkinson, John C. Austin y Albert C. Martin). Edificio para la Corte Federal (2015: SOM). Stanley Mosk Courthouse (1956: Austin, Field, and Fry, Paul R. Williams, Stanton and Stockwell, Wilson & Associates) Walt Disney Concert Hall (1993-2003: Frank Gerhy & Associates). The Broad museum (2015: Diller Scofidio + Renfro). Colburn School & Zipper Hall (1998: Hardy Holzman Pfeiffer Associates + Lloyd Wright). Museo MOCA de arte contemporáneo (1985: Arata Isozaki). The Colburn Tower (idem anterior). Shell filling station (demolido). Torres 1 y 2 California Plaza (1983:  Arthur Erickson). Torre AT&T (1961: John B. Parkinson and Donald D. Parkinson). Mural ‘Bell Communications Around The World (1961: Anthony Heinsbergen). Millennium Biltmore Hotel (1923: Schultze & Weaver). Mark Taper Forum y Biblioteca Central, un ‘spanish’ revival total (1926: Bertram Grosvenor Goodhue y reforma y ampliación de 1986 de Hardy Holzman Pfeiffer Associates). Westin Bonaventure Hotel (1974: John Portman). Donde antes se erigía el Richfield Tower (1928:  Morgan, Walls & Clements ) ahora aparece la City National Plaza: Paul Hastings Tower y City National Tower (1972: Albert C. Martin & Associates). Donde antes se erigían las típicas mansiones victorianas de Bunker Hill, ahora tenemos la Base de los jardines del Bank of America Plaza (Albert C. Martin & Associates y escultura de Alexander Calder). Department of Water and Power Building (1965: Albert C. Martin & Associates). Bunker Hill Tower (1968: Robert E. Alexander). Promenade West condominium (1982: ¿?). No he podido saber (y me intriga) qué y de quién es edificio del 0:35 ó 1:14 (demolido).

En un recorrido de poco espacio (el meollo de Bunker Hill), grandes edificios, escenarios posmodernos, huellas de residencias decimonónicas, ciudad activa y rascacielos que ya no existen, y más y más edificios que nos hablan de cómo cambian las ciudades.

#ARQUITECTURAENPASTILLAS, 15

LA ARQUITECTURA DE FISAC, PATRIMONIO DE TODOS

A raíz de una breve ‘conversación’ en la vecina red social twitter, acabamos de volver de un viaje relámpago y virtual para visitar ‘La Cajonera‘ (casa en Isla Plana, 1964-68), una obra muy personal de Miguel Fisac, uno de los mejores ejemplos de la arquitectura turística de los 60, uno de los testimonios más genuinos de la arquitectura en pendiente, arquitectura auténtica, retadora y sin complejos, a la par que sencilla y de relativa modestia. Una casa para el arquitecto: 4 apartamentos para él y su familia o amigos, 4 cajas apiladas que miran al mar, descendentes, un poco diferentes cada una pero todas iguales, pequeñas, sin lujos, solo un espacio, para disfrutar únicamente del sol y de las vistas, materiales de la tierra, ideas que al plasmarlas y construirlas parece que son para siempre.

Ha pasado el tiempo.

Los actuales propietarios han encontrado la puerta demasiado abierta a la falta de protección, a la desidia del Ayuntamiento de Cartagena, que protege su patrimonio mal, tarde, o las dos cosas a la vez. Como en tantos lugares. Las cajas se han segregado. Dos nuevos proyectos (redactados, firmados, visados) para dos propietarios diferentes, todos insensibles. No hay respeto, ni ningún tipo de vínculo emocional, ni siquiera morfológico o tipológico. Las cajas han quedado indispuestas, han revuelto en los cajones. Lo que se ha ejecutado, y queda incorporado al patrimonio ad eternum, es una aparatosa concatenación de elementos comerciales contemporáneos que festejan lo turístico como mera posesión. Justo lo contrario de lo que hubo. Ahora solo vemos plataformas, barandillas, voladizos, pilares, cristaleras, farolines, muretes, escaleras, rejas, palmeras, chapas, hormigones, plafones, tubos y jardineras.

Lo que queda son las fotos que aparecen al principio. La sorpresa para quien no conocía esta obra, en las últimas imágenes, el recuerdo de lo que fue.

¿Quieres darte una vuelta por el lugar? Cuidado, imágenes sensibles.

LA ARQUITECTURA DE FISAC, PATRIMONIO DE TODOS

PROYECTO DE ELIMINACIÓN DE BARRERAS ARQUITECTÓNICAS

Eliminacion barreras - Bilbao
Proyecto de reforma de portal y eliminación de barreras arquitectónicas. Bilbo/Bilbao, en proceso.

Estamos de plena entrega con otro proyecto de eliminación de barreras arquitectónicas en Bilbo. #‎accesibilidad #‎subeybaja #‎reformas #‎cota0.

Como en Pamplona: siempre teníamos alguna entrega antes de las 12:00 del día 6: ¡Gora San Fermin! 🙂

PROYECTO DE ELIMINACIÓN DE BARRERAS ARQUITECTÓNICAS

MAT-HOUSING

 

Mat-housing
Graziano Brau Pani: ‘How to analyze and evaluate mat-housing’.

Hoy me ha llegado esto. Un pequeño libro, una joya, que recopila una serie de ejemplos muy interesantes sobre el mat-housing.

El mat-building (mat: alfombra, maraña) es una forma de organización residencial y colectiva que obedece, en su origen, a tres factores fundamentales: una unidad -la casa- sencilla y fácilmente permutable; una relación simbiótica entre la calle y la casa; y un crecimiento, lento pero continuo, como el gran encauzador de ese sistema o esa trama.

Tendente a la horizontalidad y a una cierta compacidad, ha sido en muchas civilizaciones el primer mecanismo de lo urbano. El primer signo de convivencia organizada y el primer signo de paisaje artificial. Uno de los primeros ejemplos documentados es Çatal Höyük, una ciudad del neolítico (6.000 a. C.) que pudo albergar a más de 8.000 habitantes.

Por lo tanto, no es un invento nuevo, pero sí una herramienta que ha suscitado el interés de muchos arquitectos para desarrollar un tipo de asentamiento intermedio entre el bloque y el adosado, entre la arquitectura y el urbanismo, entre la ciudad y el paisaje…, y que se plantea como la gran alternativa a la ciudad dispersa. En 1963 S. Woods, llamaría ‘groundscraper’ a este tipo de intervenciones y en 1974 Alison Smithson acuñaría el término ‘mat-building’ como lo ‘anónimo-colectivo’ en un artículo que supuso el manifiesto tardío de este tipo de arquitecturas.

Este libro, de Graziano Brau Pani y con prólogo de Josep María Montaner, nos muestra una serie de ejemplos de mat-building, con proyectos ‘recientes’ (años 60 a actualidad) ciudadosamente seleccionados y presentados, entre los que se encuentran algunos ejemplos canónicos de Siza, De la Sota, Candilis o Cruz y Ortiz.

Muchas gracias, Graziano.

(Extra: Alison Smithson, 1974: cómo reconocer y leer un Mat-building).

MAT-HOUSING

AiU

Revista arquitectura i Urbanisme
Números 1, 2 y 3… pero hay más.

La Biblioteca del COAC pone a disposición de todos la revista AiU (Arquitectura i urbanisme, en este enlace).

Editada entre los años 1931 y 1937 por la Asociación de arquitectos de Catalunya para ‘todos’ los arquitectos: “cultivadors de les noves modalitats arquitectóniques o continuadors deis estils antics”. No era la A.C., es una revista muy interesante y de vez en cuando publicaban algún apartado de ‘arquitectura moderna’.

Entre sus páginas podemos ver números especiales sobre hospitales. Anuncios de Uralita con amianto. Un ‘Elogio del arquitecto’. Proyectos de compañeros del GATEPAC. Muchas muchas cosas que se hacían en Europa.

Se accede a cada uno de los 17 números haciendo clic en el enlace anterior, a través de cada una de las portadas.

Gràcies!

AiU

LA CASITA QUE SE HIZO CARL FIEGER

Carl Fieger - su propia vivienda - 1927, Dessau
Carl Fieger: casa propia (Dessau, 1927).

Carl Fieger (1893-1960) ‘cumple’ hoy 123 años. Este arquitecto alemán estuvo muy vinculado a la Bauhaus: colaboró en el proyecto del edificio de la Escuela de Dessau, fue profesor desde la época de Weimar, y trabajó codo con codo con Gropius, a quien conoce cuantro ambos trabajan en el estudio de Peter Behrens.

El proyecto de su propia vivienda, de 1927 y ubicada en Dessau, es una pequeña joya, blanca y sencilla, que fue proyectada en un principio como prototipo de casa pequeña. En planta baja se situa la zona de día y un estudio-dormitorio, con una organización cuatripartita básica pero funcional.

En la planta alta la zona de noche, un gran espacio en L que se podía dividir en diferentes estancias mediante puertas correderas o por los propios armarios, que hacían las veces de tabiques.

En una esquina, sin aires de grandeza pero con toda la intención bauhausiana, la escalera en disposición semicircular y una ventana vertical. Y nada más.

Carl Fieger - su propia vivienda - 1927, Dessau 2
Parece de juguete, pero es real. Y funciona.
Carl Fieger - su propia vivienda - 1927, Dessau 3
Esa terracita y ese jardín.

Sigue en pie esta casa que en un tiempo fue habitada por su arquitecto. Y si el cliente necesitara poco, construirla hoy no costaría más de 100.000 lereles.

LA CASITA QUE SE HIZO CARL FIEGER

BRUTALISMO MEXICA

Abraham Zabludovsky - Museo Rufino Tamayo de arte contemporáneo
Abraham Zabludovsky: Museo Rufino Tamayo de arte contemporáneo (Ciudad de México, 1972-1981).

Trapecios, topografía muraria y brutalismo ‘mexica’ en la arquitectura de Abraham Zabludovsky. Y al interior, ciudades de sombras y patios. Una manera acertada de nutrir de contemporaneidad la tradición mexicana.

Hoy se celebra el nacimiento de este gran arquitecto (1924-2003), coautor de algunas de las mejores obras del México de las últimas décadas.

En la imagen, el Museo Rufino Tamayo de arte contemporáneo (Ciudad de México, 1972-1981 y Premio Nacional de Arquitectura). Coautor junto con T. González de León, con quien trabajó durante buena parte de su vida profesional. Y edificio coetáneo al ‘National’ de Lasdun, la meca del brutalismo inglés.

BRUTALISMO MEXICA